La Geología (del griego: Geos: Tierra; Logos: Conocimiento, tratado o estudio), es una ciencia natural que estudia la tierra, su origen, composición, estructura y evolución. Es una ciencia interpretativa y deductiva, que busca la explicación de los fenómenos geológicos del pasado con las evidencias del presente, (James Hutton, fundador de la geología moderna).

La geología aplicada, incorpora conocimientos científicos y técnicos, al servicio de las necesidades del hombre. Partiendo como base de los conocimientos geológicos, permite el aprovechamiento óptimo de los recursos naturales del territorio. Los estudios geológicos brindan la información esencial para el desarrollo de actividades tales como, minería, explotación del petróleo, búsqueda y obtención de agua, estudios necesarios para apoyar la construcción de presas, la generación de energía hidroeléctrica, energía atómica, energía geotérmica, estudios de suelos para obras civiles, la preservación del medio ambiente, la prevención de catástrofes naturales y el ordenamiento territorial, etc.

 


cuadro

 

La Puna Catamarqueña que abarca en su totalidad el Dpto. Antofagasta de la Sierra y la zona de transición cordillerana, que corresponde al Oeste del departamento de  Tinogasta, presentan una característica única en toda la provincia, “Sus Volcanes”; el origen de los mismos está completamente relacionado con la tectónica de placas. La cordillera de los Andes forma una cadena de montañas morfológicamente continua, cuya longitud (N-S) tiene una extensión mayor a los 7500 Km., nace en Los Andes Colombianos y culminan en el Sur argentino a la altura de Ushuaia. Se divide en cuatro segmentos conocidos como: Zonas Volcánicas Norte (NVZ), Central (CVZ), Sur (SVZ) y Austral (AVZ), cuya actividad Volcánica es producto de la subducción de las placas, oceánicas, Nazca y Antártica bajo la placa sudamericana.

Tanto el sector de cordillera de la Puna como el oeste Tinogasteño, dentro de la provincia de Catamarca corresponden a la Zona Volcánica central, conocida también como “los Andes Centrales”, segmento que se extienden entre los 22º y los 28 º de latitud Sur, en esta se presentan estructuras volcánicas de características diferentes. (Coira y Viramonte. Actas Congreso de Geología, Salta. Tomo I Pág. 367).
La Placa de Nazca subyace sobre la placa americana, dando lugar a la zona de subducción, donde la corteza oceánica se fusiona y da lugar a la formación de magma, “El proceso de salida del magma al exterior de la superficie terrestre es lo que se conoce como erupción volcánica”;  esta salida del magma se produce a través de las fracturas corticales.

A grandes rasgos, las erupciones Volcánicas  pueden clasificase según sus mecanismos eruptivos en: 
•    Explosivos (Vulcanianos, Peleanos, Plinianos, ) 
•    Efusivos (hawaianos) 
•    Mixto de explosividad intermedia, (Estrombolianas). 
Esta clasificación esta basada en los nombres de los volcanes de los cuales constituyen una actividad típica, o de alguna erupción históricamente famosa, tal como los volcanes de Hawai, en el Stromboli, en el Vulcano, en el Monte Pelée, o de la erupción del Vesubio en el año 79 D.C., descrita por Plinio el joven, por eso su nombre  “Pliniana” justamente.

Una vez que el magma llega a la superficie terrestre se denomina lava, esta puede ser según su composición, básica o acida. Esta condición va a determinar los materiales volcánicos resultantes. Así, los materiales volcánicos más característicos de las erupciones efusivas son las coladas de lava de composición  básica, como por ejemplo: los basaltos; estas son muy fluidas y pueden dar lugar a coladas de gran extensión.

Las coladas, según sean sus superficies, pueden ser: Tipo aa o Tipo Pahoehoe.

En Catamarca se encuentra la caldera Colapsada Continental más grande del mundo, LA CALDERA DEL VOLCAN GALÁN, de forma ovoide alargada de Norte a Sur, mide más de 40 Km. de longitud  y  34 Km. de ancho (Fig. 4b) Se eleva en el centro de la misma un “Domo resurgente”, este es el que alcanza la altura de 5.912 Los domos resurgentes resultan de la continuidad de la actividad magmática que sucede al colapso de una caldera. Consisten en una alternancia de flujos de lava, depósitos de tefra y de flujos piroclásticos .La Forma dómica de este conjunto de rocas se debe a que el piso se aboveda suavemente por la presión que ejerce el magma que permanece en el reservorio y que conserva su energía interior. El Domo resurgente del VN Galán se encuentra entre los más grandes del mundo y ocupa dos tercios de la caldera.

Otra caldera que se destaca en este territorio, es la CALDERA DEL CERRO BLANCO O DE ROBLEDO.  Que se ubica al sur de Antofagasta casi al límite con Tinogasta. Producto de esta erupción, es el famoso “Campo de Piedra pómez” al NE de las misma. Lugar donde las condiciones eólicas y de interperismo se conjugan para esculpir sobre el material piroclástico las geoformas más diversas que permiten al visitante un viaje imaginario sobre un relieve lunar.

 


 


 

 

 

Las evidencias de los productos volcánicos fácilmente distinguibles dentro del territorio el cual se describe, revelan su gran historia eruptiva. Conos volcánicos, cráteres, extensas coladas de lava e ignimbritas, sin olvidar las calderas de dimensiones kilométricas, permiten recrear dicha historia.
La configuración actual del territorio debe su conformación a los eventos acaecidos durante el neógeno (fines del terciario). La mayoría de los volcanes catamarqueños de gran altura se originan  durante esa época geológica. 
Hay dos generaciones, una más antigua de carácter silicio, y la otra mas reciente (Pleistoceno) de composición basáltica.

El primer evento de carácter acido da origen a los mas altos volcanes del planeta, se ubican, la mayoría, formando el limite Argentino / chileno y gran parte del sudoeste Tinogasteño y Antofagasteño, estos corresponden a “Estratovolcanes”, que se caracterizan por la alternancia en su estructura de Material Piroclastico y coladas de lavas. Las rocas más características son las Andesitas, que debido a su abundancia en la cordillera de los “Andes”, se les ha asignado dicho nombre. Las erupciones que dan origen a este tipo de volcán son del tipo  Vulcaniana / Vesubiana/ pliniana. Ejemplo de ellos son: VN Ojos del Salado (6864), este es el volcán activo mas alto del Planeta y  segunda cumbre de América del Sur después del Aconcagua; VN Pissis (6792), Volcán que se encuentra íntegramente en territorio Argentino, en el limite Tinogasta/La Rioja, el segundo en el mundo en altura y 3ra. Cumbre de América; VN Tres Cruces (6749); VN Nacimientos o Walter Penck (6658), entre otros. 
Es durante este periodo que también se origina la explosión que da origen a la Gran caldera del VN Galán, donde las coladas ignimbriticas cubren bastas extensiones.
Algunos de los productos mas importantes de este volcanismo son:

Piedra pómez ,Obsidiana (Vidrio volcánico), material que fue usado por los aborígenes locales como herramienta cortante como las puntas de flechas; Ignimbritas; tobas (cenizas volcánicas consolidadas), estas ultimas han alcanzado  dispersarse a distancias muy alejadas del foco eruptivo, debido ala altura que habrían alcanzo debido a las enormes columnas eruptivas desarrolladas por la descomunal explosión durante la erupción del Galán e impulsadas por los fuertes vientos atmosféricos. Por ej. Se han encontrado cenizas del volcán Galán en sedimentos localizados en la prov. de Bs. As.

El segundo evento volcánico de carácter básico, tiene edades pleistocenicas es decir, inicia la era cuaternaria con este cambio en el volcanismo, característica que hará de este territorio su rasgo más importante. Son los Volcanes “mas jóvenes” y corresponden a volcanes monogénicos, es decir formados por un único Cono de Cenizas o Cinder Cone o Cono de escoria, constituyen estructuras magmáticas elaboradas en una sola fase eruptiva e involucran un tipo de magma, su construcción puede durar desde varios días a varios años. El cono esta constituido por escorias, bloques y bombas volcánicas (Fig. 6c) de diversos tamaños cementados por lava expulsadas durante la fase estromboliana de la erupción, el material  piroclásticos de grano fino  (cenizas) es relativamente escaso pero lo suficiente como para formar el cono. Se entiende por piroclasto (Pyros, fuego ; Klastos, Roto en pedazos) a todo material arrojado por el volcán durante su erupción. Los conos de escoria  no superan los 300 m de altura.
La Puna Catamarqueña posee gran cantidad de ejemplos de este tipo, especialmente en la zona comprendida desde el Peñón hasta la Villa de Antofagasta. Son Ej. de ellos: VN  Antofagasta, VN Alumbrera, VN CarachiPampa, VN El Peinado, VN Parinas, VN Cachamani, etc., todos ellos en Antofagasta de la Sierra; en menor cantidad en la Zona Oeste de Tinogasta o zona de transición cordillerana, los volcanes  El Negro y El Rojo son algunos ejemplos.


 

 


 

 

Como se observa en el Mapa de Volcanes de Catamarca, la gran concentración de los aparatos volcánicos esta en los Departamentos Antofagasta de la Sierra y El oeste de Tinogasta. 
En algunos casos no se distingue el cráter, debido a intensos procesos de erosión, por lo que en muchos casos, volcanes han sido confundidos por montañas comunes. 
En la Cartografía disponible de Catamarca,  es muy usual esto, por lo que al mapear los volcanes en las zonas mencionas, se ha intentado distinguir las geoformas típicas de un volcán, Cono Volcánico, Cráter y Colada; y en el caso de las enormes calderas sus bordes y coladas asociadas y la distribución de las ignimbritas que cubren extensas áreas.

 


 

 

Finalmente, el vulcanismo le imprime tanto a la Puna como el Oeste Tinogasteño, su rasgo más relevante. Si observamos el cuadro I, se han extraído los 10 volcanes más altos del mundo, de un listado donde figuran más de 329 Volcanes distribuidos por todo el mundo.

 

 

 

 Cuadro 1

 

Orden mundial

Altura (m)

VOLCAN

Estado/Situación

PAIS

Provincia

Región

1

6891

Ojos del Salado

Fuego Interno

Argentina/Chile

Catamarca

Sur América

2

6792

Pissis

Quieto

Argentina

Catamarca

Sur América

3

6759

Bonete Chico

Apagado

Argentina

La Rioja

Sur América

4

6749

Nev. Tres Cruces

Apagado

Argentina/Chile

Catamarca

Sur América

5

6739

Llullaillaco

Quieto

Argentina/Chile

Salta

Sur América

6

6669

Nacimientos o Walter Penck I

Apagado

Argentina

Catamarca

Sur América

7

6610

Incahuasi

Quieto

Argentina/Chile

Catamarca

Sur América

8

6555

Sajama

Fuego Interno

Bolivia

Sur América

9

6501

Ata

Apagado

Argentina/Chile

Catamarca

Sur América

10

6497

El Muerto

Apagado

Argentina/Chile

Catamarca

Sur América

Orden mundial

Altura (m)

VOLCAN

Estado/Situación

PAIS

Provincia

Región

1

6891

Ojos del Salado

Fuego Interno

Argentina/Chile

Catamarca

Sur América

2

6792

Pissis

Quieto

Argentina

Catamarca

Sur América

3

6759

Bonete Chico

Apagado

Argentina

La Rioja

Sur América

4

6749

Nev. Tres Cruces

Apagado

Argentina/Chile

Catamarca

Sur América

5

6739

Llullaillaco

Quieto

Argentina/Chile

Salta

Sur América

6

6669

Nacimientos o Walter Penck I

Apagado

Argentina

Catamarca

Sur América

7

6610

Incahuasi

Quieto

Argentina/Chile

Catamarca

Sur América

8

6555

Sajama

Fuego Interno

Bolivia

 

Sur América

9

6501

Ata

Apagado

Argentina/Chile

Catamarca

Sur América

10

6497

El Muerto

Apagado

Argentina/Chile

Catamarca

Sur América

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

En el Cuadro II se han extraído solamente los volcanes que se encuentran en territorio catamarqueño y/o limitando con el vecino país Chileno o con las provincias argentinas, Salta y La Rioja. Cabe aclarar que  la numeración que figura en la columna de “Ranking mundial” es la ubicación de los volcanes catamarqueños dentro de dicho ranking.

Es importante mencionar, el hecho que Catamarca posee mas de 40 de los volcanes más altos del mundo.

En particular, la menciona zona de transición cordillerana  considerada por algunos autores como una zona de transición geológica y orográfica, alberga las más altos cumbres volcánicas, ellos superan los 6000 m de altura, esta concentración única de volcanes explorada en su gran mayoría por los montañistas mas intrépidos que se animan a desafiar a estos gigantes;  conforman la ruta que es conocida  como “Los seismiles” o museo de los Seismiles para otros.                                                                                                                                                                                   

     

 Cuadro2

 

 

Ranking

mundial

Altura (m)

VOLCAN

Estado/Situación

PAIS

Provincia

Dpto.

1

6891

Ojos del Salado

Fuego Interno

Argentina/Chile

Catamarca

Tinogasta

2

6792

Pissis

Quieto

Argentina

Catamarca

Tinogasta/La Rioja

4

6749

Nev. Tres Cruces

Apagado

Argentina/Chile

Catamarca

Tinogasta

6

6669

Nacimientos/WP I

Apagado

Argentina

Catamarca

Tinogasta

7

6610

Incahuasi

Quieto

Argentina/Chile

Catamarca

Tinogasta

9

6501

Ata

Apagado

Argentina/Chile

Catamarca

Tinogasta

10

6497

El Muerto

Apagado

Argentina/Chile

Catamarca

Tinogasta

12

6437

Antofalla

Actividad

Argentina

Catamarca

A.de la Sierra

13

6436

Bayo

Apagado

Argentina

Catamarca

Tinogasta

14

6434

El Cóndor

Fumarolas

Argentina

Catamarca

A.de la Sierra

16

6350

Walter Penck II

Apagado

Argentina

Catamarca

Tinogasta

21

6239

Los Patos

Apagado

Argentina/Chile

Catamarca

Tinogasta

22

6215

Olmedo

Apagado

Argentina

Catamarca

Tinogasta

23

6205

Solo

Apagado

Argentina/Chile

Catamarca

Tinogasta

24

6192

Walter Penck III

Apagado

Argentina

Catamarca

Tinogasta

27

6173

Sa. Nevada (Complejo)

Apagado

Argentina/Chile

Catamarca

Tinogasta

28

6152

Cumbre del Laudo

Quieto

Argentina

Catamarca

A.de la Sierra

30

6120

Medusa

Apagado

Argentina/Chile

Catamarca

Tinogasta

31

6110

Vallecitos

Apagado

Argentina

Catamarca

A.de la Sierra

37

6064

Cerros Colorados

Apagado

Argentina/Chile

Catamarca

A.de la Sierra

38

6052

El Fraile

Apagado

Argentina/Chile

Catamarca

Tinogasta

44

6016

San Francisco

Apagado

Argentina/Chile

Catamarca

Tinogasta

45

6014

Gendarme Argentino II

Apagado

Argentina

Catamarca

Tinogasta

46

6000

El Nevado

Apagado

Argentina/Chile

Catamarca

Tinogasta

49

5950

Gendarme Argentino I

Apagado

Argentina

Catamarca

Tinogasta

51

5930

Puntiagudo y Lamas

Apagado

Argentina/Chile

Catamarca

Tinogasta

56

5912

Galán

Quieto

Argentina

Catamarca

A.de la Sierra

57

5906

Falso Azufre

Quieto

Argentina/Chile

Catamarca

A.de la Sierra

61

5876

Dos Conos

Quieto

Argentina

Catamarca

A.de la Sierra

64

5841

Peinado

Quieto

Argentina

Catamarca

A.de la Sierra

70

5807

Ojo de Antofalla

Apagado

Argentina

Catamarca

A.de la Sierra

72

5780

La Aguada

Apagado

Argentina

Catamarca

A.de la Sierra

73

5767

Onas

Apagado

Argentina

Catamarca

A.de la Sierra

77

5752

Lila

Apagado

Argentina

Catamarca

A.de la Sierra

79

5725

Cajeros

Quieto

Argentina

Catamarca

A.de la Sierra

82

5706

Lastarria (Azufre)

Fumarolas

Argentina/Chile

Catamarca

A.de la Sierra/Salta

91

5583

Conito de Antofalla

Quieto

Argentina

Catamarca

A.de la Sierra

93

5473

Cordón del Azufre

Quieto

Argentina/Chile

Catamarca

A.de la Sierra

98

5373

Negro

Fuego Interno

Argentina

Catamarca

Tinogasta

108

5142

Pajonal

Apagado

Argentina

Catamarca

A.de la Sierra

111

4980

Médano

Apagado

Argentina

Catamarca

A.de la Sierra

178

3333

Carachi Pampa

Quieto

Argentina

Catamarca

A.de la Sierra